13 Oct 2016

Een interview met Eric Taylor

Eric Taylor wijst Jan Theo Bakker de toren van de kathedraal van Worcester

Een belangrijk onderdeel van de website www.ostia-antica.org is de rubriek 'Graffiti',  waarin alle tot nu toe bekende graffiti in Ostia worden samengebracht en gedocumenteerd als foto en, waar mogelijk, met verklaring. 
Dit werk startte reeds zo'n twintig jaar geleden. De initiatiefnemers waren Jan Theo Bakker, eigenaar van de site en een zekere Eric Taylor, een Engelse onderwijzer met een ongelooflijke passie voor Ostia. Eric deed het veldwerk, zocht minutieus op elk stukje muur in Ostia naar graffiti en fotografeerde dat. Jan Theo documenteerde dan de foto’s, beschreef ze en voegde ze toe op de website. Zo gingen Eric en Jan Theo bijna 20 jaar te werk en toen Eric stopte was een groot deel van Ostia onderzocht. (Lees onderaan dit artikel zijn eigen verslag)

Eric onderzoekt een muur

Enige jaren daarna, toen Jan Theo de foto’s van Eric nog eens onder de loep nam kwam hij, met het besef dat veel van de muren in Ostia door allerlei invloeden verslechterden, tot het besef dat vroeg of laat deze foto’s wel eens het enige bewijs zouden kunnen zijn van hetgeen de bewoners in de oudheid op de muren hadden geschreven. De foto’s werden derhalve steeds belangrijker.
Nou waren de meeste foto’s indertijd genomen met een analoge consumenten camera en lieten niet altijd duidelijk zien wat het blote oog nog wel zag. Tijd dus om te kijken of de nog bestaande graffiti met de huidige, geavanceerde apparatuur beter te zien en te fotograferen was.

In 2013 startte Jan Theo daarom, in navolging van het Graffiti project in Pompei en Herculaneum, een actie om alle graffiti die door Eric was gevonden opnieuw te laten fotograferen. Nu met speciale digitale apparatuur. Hij plaatste een oproep via zijn facebook groep en weldra waren er voldoende vrijwilligers bereid deze klus op zich te nemen. Het Ostia Graffiti Project was geboren.

Graffito van boeg van een schip met hoofd

Eric, nu gepensioneerd, had zoveel voorbereidend werk verricht dat Roman Ports vond dat het verhaal van deze opmerkelijk vrijwilliger wel eens verteld kon worden. Samen met Jan Theo, werd besloten een video-interview te maken met Eric. Dit gebeurde op 22 oktober 2016 in zijn woonplaats te Worcester (Engeland). 

 

 

 

Klik op foto voor interview met Eric Taylor

 

A PRESENTATION (from www.ostia-antic.org)

If I was applying for a job, and the job description stated "... familiarity with Latin, Greek, epigraphy, legal sources, architecture, the history of art, religion, geology and so on and so forth is required ...", I would definitely not get called up for interview. Why? Because I am a microbiologist (and soon to be a retired microbiologist).

So, why is a microbiologist interested in Ostia, graffiti and the mint? In 1972 I started working at my present college and met a colleague with the great old English name of Arthur Charles Kitchener Fear. He sounds like, and most definitely is, a character. He has degrees in Zoology and in Archaeology and has probably been to every short course in Archaeology that Bristol University has ever put on.
Arthur took part in the landings at Salerno towards the end of the last war and marched past Vesuvius during its last eruption.

For many years he made an annual "pilgrimage" to Marseilles, Rome and Sorrento where he stayed with a family with whom he had been billetted during the latter part of the war. My first holiday abroad was also to Sorrento (24 hours on the train), but I didn't need guide books etc. as Arthur provided everything that I would need for my first visit to Pompeii. I had a card from Arthur at Christmas - unfortunately his travelling days are over. Nobody will ever see him again in Pompeii, or Rome, or Ostia in his charcoal grey suit, white shirt and tie and black Oxford shoes, carrying a little battered leather suitcase.

Five and a half years ago I told Arthur that I would be making my first trip to Rome. He said that Ostia was a MUST to visit, so I had no other option other than to do exactly what I was told! That was the start of everything - trips every year and of late, twice a year. Most of my time is spent in Ostia, afterall, you can go to the Vatican on Monday when Ostia is shut. A chance connection to the Ostia site on the internet was the final piece of the jigsaw. JTB's enthusiasm has obviously rubbed off and here I am - looking for graffiti here, there and everywhere (you get used to the odd looks from other visitors) and pouring over 'mint articles', many of which have been kindly contributed by people who have gone out of their way to find them.

For me, one of the nice things about Ostia is that I can see it in my minds eye (I can't say that about many parts of my city that are within a mile of home). Some places stand out, the subscalare in Aurighi, and JTB sometimes puts me on the spot for exact locations, but then there are corners you turn for the first time and come across something new. Colleagues and family now know the answer to the question "Ostia again this year?". The answer is that when I have seen everything there is to see, I will find somewhere else to go.

Resources are my main problem. My college library has little to offer (understandably), so without the internet and the web site I would be lost. But, having said that, things are changing. Having met Elizabeth Shepherd in October bodes well for the future. Also, my daughter is a Classics graduate (Birmingham and Ken Dowden), so she bears the brunt of my requests for translations. I sometimes think she gets more information out of me about Ostia for her own teaching purposes, and any decent books that I do get seem to mysteriously disappear. Anyway, roll on retirement and Ostia!

E.H. Taylor

Worcester, January 2001

Waardeert u ons werk?

Steun ons dan door een donatie te doen!

Recente artikelen & projecten

Romeinse handelsschepen

Romeinse handelsschepen

Als we spreken over havens, in ons geval Romeinse havens, hebben we het meestal over tijdelijke anker-of aanlegplaatsen waar  ...........

Lees meer...

Een Romeinse haven boven de Limes

Een Romeinse haven boven de Limes

De landstreek in het noorden van het Romeinse Rijk werd bewoont door een volk dat door de Romeinen Frisii (Friezen) werd genoemd. ...........

Lees meer...

Carthago

Carthago

Carthago werd in de negende eeuw voor Chr. gesticht aan de kust van Noord-Afrika als een Fenicische kolonie...........

Lees meer...

Thapsus, een bijna vergeten haven.

Thapsus, een bijna vergeten haven.

De stad werd ook wel Thapsus Minor genoemd om het te onderscheiden van de stad Thapsus op Sicilië...........

Lees meer...

Romeinse vuurtorens in de Middellandse Zee

Romeinse vuurtorens in de Middellandse Zee

Voor het ontstaan van duidelijk afgebakende havens werden zeevaarders geleid door vuren op heuveltoppen..........

Lees meer...
Laatste nieuws

About Roman Ports

Amor and PsycheWe are committed to providing versions of our articles and interviews in several languages, but our first language is English.

Please become a member of the Facebook group, which is our main communication platform. There you can learn about upcoming events and items of interest, post your own photos, or share any stories or general questions you may have.

If you have specific questions about our organisation, questions about financial issues, if you would like to assist in the production of our online magazine, or if you have specific requests or ideas for content, use our contactform below. You can contact us in any language!